为何海洋动物会进食塑料?

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随手丢垃圾的人最差劲了!

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为什么海洋顶端的食肉动物要吃手套呢?绳子?塑料杯?一头鲸鱼的胃里怎么会有超过90公斤的垃圾呢?

 
上周,有人在苏格兰的海滩上发现了一头10岁鲸鱼的尸体。尸检显示,这头鲸鱼的消化系统中有100公斤的塑料和其他垃圾。这一悲剧占据了各大媒体的头条——大量的垃圾残骸让越来越多的类似案例黯然失色:世界各地的海滩上都发现了大型鲸鱼的尸体,它们的胃里都塞满了垃圾。
 
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2019年11月,有人在苏格兰哈里斯岛的海滩上发现了一头死去的年幼抹香鲸。尸体剖检发现,它的胃里塞满了100公斤重的垃圾。
摄影:SCOTTISH MARINE ANIMAL STRANDING SCHEME
 
现在还不清楚这类事件是否会变得越来越普遍,或者我们只是变得更加习以为常,因为公众已经意识到了塑料危机,但是塑料的产量却越来越呈指数增长——1950年,人类生产了230万吨塑料。2015年,人类生产的塑料多达4.48亿吨。预计到2050年,塑料产量还将翻一番。
 
关于摄入塑料和其他垃圾会对海洋动物产生怎样的影响,海洋动物为什么进食塑料,进食塑料后的感觉如何,我们还有很多不知道的地方。虽然验尸报告发现了大量令人震惊的非食用材料,但摄入塑料通常不会导致进食者迅速死亡。更常见的情况是,摄入塑料导致的后果很久之后才会显现,对某些物种的伤害比对另一些物种的伤害更大,而且影响方式非常隐秘和微妙。以下是我们所知道的一些事实。
 
为什么海洋动物吃塑料?
 
斯坦福大学霍普金斯海洋站的博士后研究员、国家地理探险家Matthew Savoca称,科学家们很难回答这个问题。我们知道塑料无处不在。每年大约有816万吨塑料流入海洋。我们知道动物在摄入塑料。但要找到问题背后的原因真的很难。“令人震惊的是,我们对海洋的实际情况知之甚少,”Savoca说。
 
传统观点认为,动物摄入塑料是因为塑料恰好出现在其捕食范围内,它们不知道什么是更好的食物(对一些动物来说,比如凤尾鱼,塑料可能闻起来像食物)。不过,这并不能解释为什么只有某些种类的鲸鱼会死在海滩上,同时胃部塞满塑料垃圾,比如抹香鲸、巨头鲸和喙鲸等深潜类齿鲸。
 
这类鲸鱼在深海猎食,有时在海平面之下480米,那里漆黑一片。它们用回声定位来寻找食物——通常是乌贼。Savoca说,对齿鲸来说,塑料垃圾可能听起来像食物。
 
塑料不漂浮吗?
 
事实上,许多种塑料都会自然下沉,其中包括水瓶。其他原本可能漂浮的塑料可能因为有藻类或藤壶生长在表面,导致其质量改变,并被拖到水下。科学家甚至在马里亚纳海沟中也发现了微小的塑料碎片。马里亚纳海沟位于海平面以下11公里处,是世界最深的地方,类似虾的生物会摄入微塑料。
 
为什么其他种类的鲸鱼胃部没有塑料?
 
须鲸有天然的食物过滤器,如座头鲸和蓝鲸。它们的牙齿被形似刷子的鲸须代替,狭窄的喉咙使它们无法进食比磷虾大得多的任何东西。磷虾是一种小型甲壳类动物,通常成群结队地活动,它们构成了须鲸的饮食基础。这有助于解释为什么没有胃部塞满塑料残骸的须鲸搁浅在沙滩上,但Savoca和研究团队目前正在研究鲸须如何以及是否会让更小的塑料颗粒通过。“还有太多需要回答的问题,”他说。
 
鲸鱼比其他物种摄入的塑料更多吗?
 
不一定。肉足鹱是一种大型黑棕色海鸟,主要栖息于澳大利亚和新西兰海岸附近的岛屿上,相比于自身的体重,它们进食的塑料比其他任何海洋动物都多。
 
不过,鲸鱼的死亡总是更引人注意,毕竟我们很少看到它们。绝大多数鲸鱼死在海里,沉入远离陆地的海底。许多动物,包括海鸥、信天翁和鱼,当它们被冲到海滩上时,不会得到人们的注意,Savoca说。“但是一头15米或18米长的鲸鱼被冲上岸了呢?这会成为新闻!”
 
摄入塑料会如何伤害动物?
 
有时,动物因塑料而死亡显而易见的。例如,信天翁雏鸟被发现时,胃里只有塑料制品,没有食物,或者鲸鱼的尸检显示其肠道被锋利的塑料制品刺穿。
 
不过,大多数时候,伤害更为隐蔽,很可能表现为长期的饥饿或毫无生气。
 
鲸鱼必须浮出水面呼吸,这就意味着深海觅食的动物对时间很敏感。“比方说,一头抹香鲸一次潜水可以捕捉30块食物,” Savoca说。“如果其中的5到10个是没有价值的垃圾,那么真正捕获的食物可能就会比正常情况下少10%到30%。”
 
Savoca说,这类食物不足会使动物很难有足够的能量去做需要做的事情,比如繁殖、迁徙和继续觅食。
 
塑料位列影响海洋生物压力源之首,其它的压力源包括气候变化、过度捕捞、航运交通、噪音污染。“这真的很遗憾,因为即使没有我们施加的额外压力,海洋动物的生活也充满了挑战,”Savoca说。尤其是以我们改变它们生存环境的速度来说,他说。
 
“50年前,海洋里几乎没有塑料。一头大鲸鱼的寿命可达100年。在一头鲸鱼的一生中,我们的海洋从没有塑料变成了充满数十万吨塑料的海洋。”他说。​​ 

标签:奇闻趣谈,

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